Vrijdag 2 augustus 2019 - “Luisteraars krijgen ook meer doodsbrieven dan geboortekaartjes”


Treurnis alom bij Radio Minerva. Met de overlijdens van radiopresentatoren Jan Meeus en Rik Van Hoogendorp is het team twee ervaren rotten armer. Maar overlijdens zijn nu eenmaal een realiteit bij een seniorenzender. “Emotioneel is het moeilijk, maar het is geen abnormaliteit dat twee presentatoren sterven.”

Op 26 juni overleed Jan Meeus op 85jarige leeftijd. De 79-jarige Rik Van Hoogendorp ging plots heen op 24 juli, een kleine maand later. Als ‘Jan Wielemans’ en ‘Rik Anthony’ waren ze beiden al zeker twintig jaar actief als radiopresentator bij de oer-Antwerpse zender Minerva.  “Je bent het ene voorval nog aan het verwerken als het tweede daar al is”, zegt voorzitter Frank Boekhoff (62) aangedaan. “Uit respect voor hen beiden zullen we zeker vier weken geen actie ondernemen om hen te vervangen.”  Maar het wil niet zeggen dat alles plat ligt in een crisisperiode. In Café Minerva aan het Sint-Annastrand op Linkeroever zitten de senioren gemoedelijk verder te palaveren en in de radiostudio erachter blijft activiteit heersen.  “Het is emotioneel moeilijk. Jan en Rik hadden elk hun specifieke stijl. Maar het is geen abnormaliteit dat twee van onze presentatoren sterven. Het is nu eenmaal zo dat de jongste 52 is en de oudste 85”, zegt Boekhoff. “In totaal zijn er veertig presentatoren. Het zou kunnen dat een van de medewerkers er op termijn een blok van twee uur bij neemt. We krijgen ook regelmatig sollicitanten over de vloer. Praktisch lossen we dat wel op.” De wereld blijft dus, net als de platen, draaien bij Minerva.  Zoals het bij Minerva zelf klinkt, is het een zender door en voor senioren. Zulke overlijdens behoren tot de levenssfeer van zowel de presentatoren als de luisteraars.  “Het is ook eigen aan onze doelgroep dat die met de dood te maken krijgt. Onze luisteraars krijgen meer doodsbrieven dan geboortekaartjes, zo is

dat nu eenmaal. Af en toe krijgen we een weduwe, weduwnaar, kind of kleinkind aan de lijn die een bepaald nummer zoekt maar de naam niet meer vindt. ‘Ik heb niet veel tijd’, klinkt het dan. Dan voel je aan dat die persoon een uitvaart aan het organiseren is. In dat geval doen we ons best het nummer te vinden.” 

  De presentatoren bij Radio Minerva zijn op leeftijd, maar dat maakt hun verhaal des te sterker. “Het zijn muziekliefhebbers die thuis vaak een kamer opofferen voor hun platencollectie. Een schat aan muziek waarvan ze zo veel mogelijk mensen willen laten meegenieten. Daarom draaien ze. Er is altijd wel een luisteraar van de 50.000

die belt om naar een specifiek nummer te vragen”, vertelt voorzitter Boekhoff. Bij Radio Minerva blijven ze voor een blok van twee uur doorgaan tot ze fysiek niet meer kunnen of het leven laten. “Ze stoppen nooit zomaar. Onze presentatoren doen het omdat het een stuk van hun leven is.” ANDREAS ROTTY


Jan Wielemans (85) Jan Meeus, die bij de toehoorders van Minerva bekend stond als ‘Jan Wielemans’, overleed na een korte ziekte. Hij was met zijn 85 jaar de meest ervaren radiomaker bij de zender. Hij nam met het programma De Platenhoes dinsdagmiddag voor zijn rekening en met In the mood vrijdagochtend. “Hij ging echt voor de boogiewoogies en uptempo. Hij wist de mensen echt wakker te schudden”, blikt Frank Boekhoff terug.  (anro)


Rik Anthony (79) Rik Van Hoogendorp, als presentator ‘Rik Anthony’ genaamd, werd 79 en overleed plots. Hij maakte lang samen met Bert Van Daele het programma De Notenbalk en later I Feel a Song Coming up op vrijdagmiddag. Later deed hij verder met copresentator Ivan in Sing and Swing. “Hij was erg Amerikagezind. Rik hield van bigbandmuziek en soft jazz. Hij had een enorme kennis wat betreft die stijl. Hij kon bijvoorbeeld de naam van pakweg de trombonespeler meedelen aan de luisteraars.”  (anro)